La opción de soporte vital conocida como ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea, por sus siglas en inglés), que salvó vidas en epidemias pasadas de virus que dañan los pulmones, parece estar haciendo lo mismo para muchos de los pacientes con COVID-19 críticamente enfermos que la reciben, según un nuevo estudio internacional que publica la revista ‘The Lancet’.

El nuevo estudio proporciona un fuerte apoyo para el uso de la ECMO en pacientes apropiados a medida que la pandemia avanza en todo el mundo. De hecho, puede ayudar a más hospitales que disponen de ECMO a comprender cuáles de sus pacientes con COVID-19 podrían beneficiarse de la técnica, que canaliza la sangre fuera del cuerpo hacia un circuito de equipos que agrega oxígeno directamente a la sangre antes de bombearla nuevamente a la circulación regular.

El estudio fue posible gracias a un registro internacional creado rápidamente que ha proporcionado a los expertos en cuidados intensivos datos casi en tiempo real sobre el uso de ECMO en pacientes con COVID-19 desde principios de año. Alojado por la organización llamada ELSO, para la Organización de Soporte Vital Extracorpóreo, el registro incluye datos enviados por 213 hospitales en cuatro continentes cuyos pacientes fueron incluidos en el nuevo análisis.

El setenta por ciento de los pacientes del estudio fueron trasladados al hospital donde recibieron ECMO. La mitad de ellos se inició en ECMO, probablemente por el equipo del hospital receptor, antes de ser transferidos. Esto refuerza la importancia de la comunicación entre los hospitales con capacidad de ECMO y los hospitales que no lo son que podrían tener pacientes con COVID-19 que podrían beneficiarse de ECMO. 

El nuevo estudio también podría ayudar a identificar qué pacientes se beneficiarán más si se colocan en ECMO. “Nuestros hallazgos también muestran que el riesgo de mortalidad aumenta significativamente con la edad del paciente, y que aquellos que están inmunodeprimidos, tienen lesiones renales agudas, peores resultados del respirador o paros cardíacos relacionados con COVID-19 tienen menos probabilidades de sobrevivir”